Montagem da estação espacial Gateway começará em 2023 na órbita da Lua

Na semana passada, a NASA anunciou prêmios para três empresas para desenvolver Lunar Landers como parte do Programa Artemis. Mas a agência espacial não falou muito sobre seu “outro” grande programa perto da Lua, um Portal Lunar que servirá como uma pequena estação espacial que será usada para conduzir experimentos científicos. Ele também funcionará como uma parada para armazenar combustível potencialmente e um habitat temporário para os seres humanos.

O mandato principal da NASA da Casa Branca é pousar humanos na Lua até 2024, e por enquanto a agência espacial está trabalhando nos detalhes de como isso acontecerá. Um aspecto dos prêmios da sonda lunar que vale a pena notar é que a NASA e seus contratantes passarão os próximos 10 meses finalizando seus planos, e a partir desse processo eles determinarão coletivamente o melhor e mais rápido caminho para a Lua até 2024.

Isso pode envolver a realização do primeiro pouso humano a partir do Gateway, em alta órbita lunar, ou não. Mas em uma entrevista com Ars, o administrador da NASA, Jim Bridenstine, e o chefe de voo espacial humano da agência espacial, Doug Loverro, disseram que o Gateway é uma parte essencial dos planos de longo prazo da NASA, não apenas de devolver os seres humanos à Lua, mas de fazê-lo. de maneira sustentável.

A linha do tempo atual da agência implica o lançamento do núcleo do Gateway em 2023, disse Loverro. Ele também confirmou que os dois primeiros elementos do Gateway serão lançados como uma unidade integrada. Isso significa que o Elemento de Potência e Propulsão construído por Maxar e o Posto de Logística e Habitação pressurizado construído por Northrop Grumman serão montados juntos no chão e depois lançados em um foguete comercial.

Pode ir no Falcon Heavy

Por lei, esse lançamento deve ser licitado competitivamente. Mas a NASA já estudou o Gateway combinado para garantir que pelo menos um foguete que voa hoje – o impulsionador Falcon Heavy da SpaceX – possa levá-lo à órbita lunar.

“Garantimos a nós mesmos que isso poderia ser feito com o Falcon Heavy”, disse Loverro. “Ainda não selecionamos o veículo de lançamento, mas tivemos que nos assegurar de que haveria pelo menos um veículo para ele. E sabemos que o Falcon Heavy pode fazê-lo, e sabemos disso porque eles precisam encontrar um Air Exigência do Departamento de Defesa da Força para uma carenagem estendida. Portanto, poderia haver mais de uma opção, mas tivemos que verificar pelo menos uma. “

A montagem dos dois elementos iniciais do Gateway no terreno reduz os riscos e economiza o dinheiro da agência espacial, disse Loverro. “Francamente, cria uma base muito melhor para o futuro”, disse ele. “Então, estamos realmente felizes com isso.”

Em uma entrevista à Ars em março, o gerente de programa da NASA para o Gateway, Dan Hartman, disse que a agência espacial continua trabalhando com parceiros internacionais para construir outros componentes para o Gateway.

“Temos o International-HAB, que chamamos de I-HAB, que é uma espécie de combinação com a ESA na liderança, mas com a JAXA fornecendo componentes para isso”, disse ele. “Os canadenses estão fornecendo os dispositivos robóticos, que certamente são o braço maior, e também terão uma capacidade hábil. Um elemento sobre o qual ainda estamos discutindo muito é a câmara de ar, e temos estendeu a mão para Roscosmos por isso. “

Esses elementos provavelmente serão entregues e instalados no Gateway em algum momento da segunda metade da década de 2020, dependendo do financiamento de parceiros internacionais, dificuldades no desenvolvimento e a disponibilidade do próprio Gateway.

FONTE

https://arstechnica.com/science/2020/05/nasa-planning-to-launch-an-integrated-lunar-gateway-in-2023/

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